À propos… Soil

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When you think of soil, what is it? What do you associate with it? Is it perhaps all the ground you can put your feet on with roads and pavements? Is soil a resource from which to extract the various ores for our needs? Is it the medium to ground ourselves and get energy? Is all soil the same? Whatever you understand by soil, we will not describe everything that can be said about it here. But first of all: how do we come to this topic?
In the project where we live at the moment, we have 5 composting sites in the back garden. These have aroused our interest. For a long time we have been looking into how we can best deal with our waste and how compost can actually support our plants. So we had the opportunity to inform ourselves in more depth and to offer a workshop on one of the working days. And we dedicated this workshop to the topic of soil. As an introduction, I, Cati held a guided meditation. As we all come from different backgrounds and have different connections or no connection with the ground, the meditation was about grounding, connecting with the ground and paying more attention to it. This technique helps to deal with stress and to bring oneself back to the ground. It is used throughout the world in various practices such as yoga, behavioural therapy, Chinese medicine and many indigenous peoples. Not only stress, but also anxiety, inflammation and wound healing can be positively influenced by regular use of these techniques (2). For us, it was a helpful attunement for the rest of the morning.
After this first spiritual introduction, we talked together about what „soil“ means to us and what our first memories of a connection with nature are. For me, Niki, it was climbing a tree when I was about 5 years old. On one occasion, the tree I was in had been resinous and I had a lot of resin in my hair. It took me ages to get it out with butter. Thanks again, Mum. For me, Cati, it was picnicking high up in a tree where my mother had to tie my lunch to a rope and I could pull it up. When the gardener in Canada cut down that tree, I was quite sad.
But for us, the first thought about the meaning of „soil“ was : the „ZAD de la colline“, a familiar place for us, in the country where we used to live, dear, beautiful Switzerland. In those days, we followed every news about the ZAD and our hearts were filled with nostalgia, hope and sadness. But let’s start from the beginning… What is ZAD and why do we associate it with the word soil? A story worth telling and receiving our full support.
The ZAD „Zone a defendre“ is a „zone to defend“, more precisely in the commune of La Sarraz, on the plateau of Birette in Mormont, in the canton of Vaud in Switzerland and is owned by the LafargeHolcim group. LafargeHolcim quarries lime there for cement production. This hill has a unique biodiversity for this region, with many endangered species, and there is one of the largest wildlife exchanges between the Alps and the canton of Jura. It is also home to an exceptional archaeological site classified as a Swiss cultural asset of national importance. „It is a very special place, with many rare species, including wild orchids. The locals have always come here to hike, there were many paths,“ explain Basile and Blé, residents of ZAD (16).

The Mormont Hill and the cut through nature
Heavily armed police forces at the ZAD

In October 2020, a group of very brave, concerned and angry people decided to oppose this big LafargeHolcim monster by peacefully occupying part of this area and saving the hill from further destruction. They declared it a „ZAD“ zone to be defended and Holcim filed a lawsuit against this occupation (15). In the photos you can see the exploitation of this hill, which can no longer be defined as such. Immense excavations, without borders, as deep as incurable wounds.
LafargeHolcim is a machine of destruction of nature and violation of human rights. Already in 2013, it was ranked by the British newspaper The Guardian as one of the most polluting companies in the world.
In Switzerland, Holcim has three cement plants that emitted a total of 1.4 million tonnes of CO2 in 2017. The Eclepens site alone is the 6th largest emitter of GHG in Switzerland. Holcim has an agreement with the canton of Vaud whereby they receive waste for incineration to generate the heat needed for cement production. This has little to do with circular economy.
This company does not limit itself to national territory, but even circumvents the new European laws by closing its factories in Europe and opening others in Algeria, Morocco, Egypt, etc., where it can escape the restrictions imposed by CO2 emission quotas. As outlined above, LafargeHolcim does not stop its ecocidal work, but repeatedly and inconsequentially violates human and workers‘ rights, especially in the countries of the „global south“: sabotage of protesters after unjustified mass dismissals in the Philippines; exploitation of the non-application of local labour laws in India, pollution of drinking water in Nigeria and Paris, disastrous working conditions for the health of the group’s employees in Jordan, and 150 fatal accidents among its employees in 2 years.
In 2017, the NGO „Sherpa“ filed a lawsuit against the company and LafargeHolcim was accused of complicity in crimes against humanity: in order to protect its activities, the group allegedly financed terrorist organisations in Syria. This involved amounts of several million dollars, which also went to the Islamic State. (14).
So the exploitation, the profit for a small number of people and the violence are massive. Despite this, La ZAD was completely evicted on April 3rd, 2021. The activisti will face legal consequences. The police have done their job. In the service of our current system, capitalism, which is based on exploitation, profit and violence (3). The soil of the special hill in Switzerland may continue to disappear, slowly die, because unfortunately we still don’t have laws that protect against ecocidal projects.
But when our soil dies, we die too. If the bees die, we die. If biodiversity decreases too much, we die. So each of us can only learn from the people of the CED. To have the courage to resist, to want systemic change, to stand up to powerful billion-dollar corporations for a fairer world, and to give our understanding of democracy a chance to evolve.
Soil, what a wonderful component of the earth, so important and nutrient-rich, needs protection, needs more attention and needs respect. It really is time.
If you think about it, all the organic material you produce at home is just thrown in the bin for collection, even though you could still use it further and then have to pay for its disposal, it’s actually a blatant waste. You buy something, use a bit of it and then dispose of it. At least that’s how it is with fresh water, paper, plastics, organic residues and other types of waste. With organic waste, however, it is so easy to reuse it. The most common method when you want to do something different is composting. „Yes, composting. But you can only do that if you have a garden and lots of space.“ Fortunately not. There are many ways you can use your green waste indoors. For example, by making a bokashi compost (10) or a worm compost (9). They can really go anywhere and they don’t stink. We have friends who simply threw their organic waste into a bathtub in the hallway and the worms made fresh humus in no time, without a nasty smell.

Placing sticks and branches for a first layer
First layer done

But let’s go to the beginning: What is soil actually biologically? Soil is always a reflection of its environment and the influences that have affected it over thousands and millions of years. The soil in your garden will be different from the soil in the forest, the soil on the beach or simply the soil 500 m further west. Soil consists of minerals in the top 30 cm, then water, air and a proportion of organic matter. The proportion of organic material is between 4 and 7 %, unless you are in the desert (proportion close to 0 %) or a bog (proportion close to 84 %). The organic matter can again be divided into living organisms (a handful of healthy soil contains more organisms than there are people in the world) and dead organic matter (undecomposed detritus and decomposed humus). This decomposed humus is essential for plant growth in the soil because it contains an important nutrient: nitrogen. So when plants grow in the soil, nitrogen and other nutrients and trace elements are taken up by the plants, especially by the so-called heavy feeders, such as cauliflower, tomatoes, peppers, melons or carrots. This means that nutrients are removed from the soil through food production or cultivation in the garden. So that plants can be grown again after the harvest, the nutrients have to be added back. And this is often done with fertiliser, either synthetically produced mineral fertiliser or organically through compost.

A short detour into agriculture. Some people will still be familiar with three-field farming, where the cultivable land was divided up and in a three-year cycle one part was not used for a year and nutrient-binding plants were cultivated. Since the introduction of the Haber-Bosch process and the synthesisation of nitrogen from the atmosphere, fertiliser has been produced on a large industrial scale and used for food production. So now you don’t need that break in the fields and you can grow crops continuously without having to worry about the soil. This is what is called intensive agriculture, among other things. The total production of fertiliser in the world consumes 1.4% of the world’s energy and the CO2 emissions generated in the process account for between 3 and 5% of global greenhouse gas emissions (1). It is only through such management that huge monocultures of high-yielding crops can grow in the same place year after year. Unfortunately, many problems arise with the use of mineral fertilisers. Together with the use of animal manure and the pollutants it contains (4), this creates a huge surplus of fertiliser. The plants cannot absorb the nutrients at all. Then the nutrients either get into the groundwater and endanger the ecosystems there and their function of purifying our drinking water (5) or they are washed out and into the nearest bodies of water. There, eutrophication and algal blooms can then occur, driving away the natural fauna and flora and, in extremely high concentrations, can lead to fish kills. In Switzerland, because of this problem, some lakes have been actively aerated for years with additional energy expenditure (6). Symptom control instead of problem solving. Excess fertiliser creates huge death zones in the oceans where nothing grows or lives (7). In fact, this is one of the planetary boundaries that we as humans have already crossed (8) and if we don’t change it, we will keep shifting the natural cycles of matter. Who knows what will happen as a result. But let’s get away from industry and back to our compost.
Composting is ultimately an acceleration of the natural conversion process of plant parts into humus. In the process, the plant parts are broken down again and again and absorbed, digested and excreted by smaller and smaller organisms. A good compost needs 3 things: air, water and heat. Air, because the organisms need oxygen for the transformation. If they don’t have it, other anaerobic processes start and the compost begins to stink. Water, because a humid environment is essential for the transformation, otherwise the microorganisms will retreat. Heat stimulates productivity, speeds up the process and kills unwanted germs and pathogens in the compost. As described above, there are many different forms of composting and we built a mound compost in our workshop.

So after this exchange about our thoughts, we went on to a short theory about soil and composting, pyrolysis and making Terra Preta. This included a description of how to build up compost, because that was what we wanted to do afterwards.
When building up compost, it is important that the compost has contact with the soil in order to guarantee exchange with it. In this way, organisms can move back and forth between the compost and the soil, and there is a direct connection with the soil and the organisms living in it. On top of the soil follows a 30 cm layer of loose branches to guarantee air circulation. This is followed by a layer of slowly decaying material, such as the coconut shells here. This is the base layer, the basic structure of the compost. On top of this, the decomposable materials can then be added bit by bit. Actually everything that is organic can be put on the compost, i.e. organic waste, unbleached cardboard, eggshells, plant materials, faeces and urine and also cooked food scraps. However, you should be aware that everything you put on the compost will also be in the soil afterwards and that, for example, too many cooked food scraps can attract rats. If organic waste is contaminated with pesticides, they will continue to do their work in the compost and, depending on the type, destroy the organisms. Also, if one is under permanent medication, these or the metabolites of these will be in the urine and stool and this is then no longer suitable for the compost. In addition, weeds that have already developed seeds should not be composted. There are a large number of sources on this topic, but it is best to try it yourself.
At the end of the composting process (3 – 4 months, depending on the environment), the material can be worked into the soil or, ideally, placed on top. To protect the soil from drying out, it should be covered with a 4 – 5 cm thick layer of mulch wherever no plants are growing. In addition to protecting the soil from drying out, it also protects it from losing humus through direct sunlight, wind and rain erosion. Mulch is nothing more than shredded plant material such as leaves or branches. However, because bark from conifers is used, bark mulch lowers the pH value of the soil, which is not suitable for many plants.
After digging out and reconstructing the compost, that was it for the workshop. We could all learn from each other and, it was a lot of fun to work with people who were motivated for the topic. Everyone pitched in and in the end it was a great community project. Hopefully it will also work.

Versione italiana

Quando si pensa al “suolo”, di che cosa si tratta? Con cosa lo associamo? È forse il terreno su cui possiamo mettere i piedi, come strade o marciapiedi? È una risorsa da cui estrarre i vari minerali per i nostri bisogni? È il mezzo per metterci in   contatto con la terra e ottenere energia? Tutti i suoli sono uguali? Qualunque cosa si intenda per suolo, non descriveremo qui tutto ciò che si può riferire su di esso. Ma prima di tutto: perché abbiamo scelto questo argomento?

Nel progetto in cui viviamo ora, abbiamo cinque depositi di compostaggio nel cortile. Questi hanno suscitato il nostro interesse. Per molto tempo ci siamo chiesti come possiamo trattare al meglio i nostri rifiuti e come il compostaggio possa effettivamente sostenere le nostre piante. Così abbiamo avuto l’opportunità di informarci maggiormente e di offrire un workshop in uno dei giorni di lavoro. E abbiamo dedicato questo workshop al tema “suolo”. Come introduzione io, Cati ho tenuto una meditazione guidata. Dato che tuttə noi veniamo da contesti diversi e abbiamo diverse connessioni o „sconnessioni“ con il suolo, la meditazione riguardava il cosiddetto “grounding”, la connessione con la terra e il prestare maggiore attenzione ad essa. Questa tecnica aiuta ad affrontare lo stress e a riportare calma e serenità dentro di sé. È usato in tutto il mondo in varie pratiche come lo yoga, la terapia comportamentale, la medicina cinese e in molti popoli indigeni. Non solo lo stress, ma anche l’ansia, l’infiammazione e la guarigione delle ferite possono essere influenzati positivamente dall’uso regolare di questa tecnica (2). Per noi, è stata una introduzione utile al resto della mattinata.

Dopo questa prima introduzione spirituale, abbiamo parlato insieme di cosa significa „suolo“ per noi e quali sono i nostri primi ricordi di una connessione con la natura. Per me, Niki, è stato salire su un albero quando avevo 5 anni. Questo era molto resinoso e quindi avevo molta resina nei capelli. Ci sono voluti settimane per pulirli completamente, utilizzando il burro. Grazie ancora, mamma. Per me, Cati, è stato fare picinic in cima ad un albero, dove mia mamma doveva attaccare la mia merenda ad una corda ed io me la tiravo su. Quando poi in Canada il giardiniere aveva segato via quest’albero, ero parecchio triste.

Splitting bamboo with force and technique
2nd layer done

Ma per noi, quel giorno, il primo pensiero sul significato della parola “suolo” che ci associavamo era: la „ZAD della collina“, un luogo familiare per noi, nel paese dove vivevamo, la cara, bella Svizzera. In quei giorni seguivamo ogni notizia sulla ZAD e i nostri cuori si riempivano di nostalgia, speranza e tristezza. Ma partiamo dall’inizio…Cos’è la ZAD e perché l’associamo alla parola suolo? Una storia la quale vale la pena raccontare e mostrare il nostro pieno supporto.

La ZAD (dal francese: zone à défendre) zona da difendere si trova precisamente nel comune di La Sarraz, nell’altopiano di Birette a Mormont, nel canton vaud della Svizzera. Dal 1953, il cementificio del Gruppo Holcim gestisce parte della collina. Una collina con una biodiversità unica nella regione. Quest’altopiano è uno dei più grandi attraversamenti di fauna selvatica tra le Alpi e il cantone Jura, e ospita molte specie minacciate. È anche sede di un sito archeologico eccezionale classificato come bene culturale svizzero d’importanza nazionale. „È un luogo molto speciale, con molte specie rare, comprese le orchidee selvatiche. La gente del posto è sempre venuta a camminare qui, c’erano molti sentieri“, spiegano Basile e Blé, occupanti della ZAD (3).

In ottobre 2020, un gruppo di persone molto coraggiose, preoccupate e arrabbiate hanno deciso di far fronte questo grande mostro LafargeHolcim, occupando pacificamente una parte di questa zona. L’hanno dichiarata zona da difendere “ZAD” e Holcim ha presentato una denuncia contro questa occupazione (15). Dalle foto si può osservare lo sfruttamento di questa collina, una collina che non si può più definire come tale. Immensi scavi, senza limiti, profondi come delle ferite inguaribili.

LafargeHolcim è una macchina di distruzione della natura e di violazione dei diritti umani. Già nel 2013, è stata classificata come una delle aziende più inquinanti al mondo dal quotidiano britannico The Guardian.

Le tre fabbriche di cemento svizzere di Holcim hanno prodotto un totale di 1,4 milioni di tonnellate di CO2 nel 2017. L’industria a Marmont è attualmente la sesta più grande emettitrice di gas serra in Svizzera. Il canton Vaud e quindi anche LafargeHolcim hanno un regolamento che permette al cantone di bruciare un’enorme quantità di rifiuti invece di smaltirli in modo ecologico. LafargeHolcim lo utilizza per generare il calore necessario alla produzione di cemento.

Soil has always a different composition
Kakao seedling one week after planting

Questa multinazionale non si limita solo sul territorio svizzero ma si sottrae addirittura alle nuove leggi europee chiudendo le sue industrie in Europa per aprirne altre in Algeria, Marocco, Egitto, ecc. dove possono sfuggire alle restrizioni imposte dalle quote di emissione di CO2. Come spiegato sopra, LafargeHolcim non si sofferma al suo lavoro di ecocidio, ovvero di distruzione degli ecosistemi ma infrange ripetutamente i diritti dell’uomo e i diritti dei lavoratori/trici senza conseguenze e soprattutto nel “global south”, i paesi del sud nel mondo: sabotando dei manifestanti dopo licenziamenti di massa ingiustificati nelle Filippine; sfruttando della mancata applicazione delle leggi locali sul lavoro in India, inquinando l’acqua potabile in Nigeria e a Parigi, permettendo condizioni di lavoro catastrofiche per la salute dei dipendenti del gruppo in Giordania, nonché 150 incidenti mortali tra i suoi dipendenti in 2 anni.

Inoltre, è stata accusata di complicità in crimini contro l’umanità dopo che l’organizzazione non governativa “Sherpa” ha tentato una denuncia nel 2017: il leader mondiale del cemento è stato accusato di finanziare organizzazioni terroristiche in Siria per proteggere le proprie attività durante la guerra, pagando milioni di dollari a gruppi armati, tra cui lo stato islamico (1).

Quindi, lo sfruttamento, il profitto basato su un piccolo numero di persone e la violenza sono massicci e, nonostante ciò, La ZAD è stata sgomberata completamente il 3 aprile 2021. Le attiviste e gli attivisti avranno delle conseguenze legali. La forza della polizia ha eseguito il suo lavoro. Servire il nostro sistema attuale, il capitalismo, il quale si basa su sfruttamento, profitto e violenza. (3) Il suolo della collina speciale in Svizzera potrà continuare a sparire, a morire pian piano perché purtroppo ancora non abbiamo leggi che proteggono l’ambiente da progetti criminali da ecocidio.

Ma se muore il nostro suolo, moriamo anche noi. Se muoiono le api, moriamo anche noi, se muore la biodiversità, moriamo anche noi. Quindi ciascunə dovrebbe imparare dalle persone della ZAD. Avere il coraggio di opporre resistenza, di voler un cambiamento di sistema, di fronteggiare le multinazionali miliardarie ed il loro principale scopo: ovvero quello di ottenere il massimo guadagno e produttività a scapito dei paesi più fragili e per finire: di dare la possibilità di far evolvere il nostro concetto di democrazia.

Homemade biochar to create Terra Preta
Hello little feller, nice meeting you

…Il suolo, ma che meraviglioso corpo di terra, così importante e ricco di nutrimento, ha bisogno di protezione, ha bisogno di un’attenzione maggiore e necessita soprattutto di rispetto. Se ci pensiamo, che tutto il materiale organico che produciamo in casa viene semplicemente gettato nella spazzatura, anche se potremmo ancora usarlo ulteriormente e inoltre dobbiamo pagare per il suo smaltimento, è, in realtà, un palese spreco. Compri qualcosa, ne usi un po‘ e poi lo butti via. “Usa e getta”. Almeno è così per l’acqua potabile, la carta, la plastica, gli scarti organici e altri tipi di rifiuti. Con i rifiuti organici, però, è così facile riciclarli. Il metodo più comune quando si vuole fare in modo diverso, è il compostaggio. „Eh già, il compostaggio. Ma puoi farlo solo se hai un giardino e molto spazio“. Per fortuna, no. Ci sono molti modi in cui potete usare i vostri rifiuti verdi in casa. Per esempio, facendo un bokashi compost (17) o un “verme” compost (18). Questi possono davvero esser posti ovunque e non puzzano. Abbiamo amicə che hanno semplicemente gettato i loro rifiuti organici in una vasca da bagno nel corridoio e i vermi hanno fatto humus fresco in pochissimo tempo, senza alcun odore sgradevole.

Ma partiamo dall’inizio: cos’è il suolo, biologicamente parlando? Il suolo è sempre il riflesso dell’ambiente e delle influenze che hanno agito su di esso durante milioni di anni. Il suolo del vostro giardino sarà diverso da quello della foresta, da quello della spiaggia o semplicemente da quello di 500 metri più a ovest. Il suolo consiste nella parte superiore dei 30 cm per la maggior parte di minerali, poi da’acqua, d’aria e da una parte di componenti organici. La quantità di materiale organico è tra il 4 e il 7 %, a meno che non ci troviamo nel deserto (quantità verso lo 0 %) o in una palude (quantità di circa 84 %). La materia organica può di nuovo essere divisa in organismi viventi (una manciata di terreno sano contiene più organismi di quante persone ci siano al mondo) e materia organica morta (detriti non decomposti e humus decomposto). Questo humus decomposto è essenziale per la crescita delle piante nel terreno, poiché contiene un nutrimento necessario: l’azoto. Così, quando le piante crescono nel terreno, l’azoto, altri nutrimenti e oligoelementi sono assorbiti dalle piante, specialmente dai cosiddetti “heavy feeders”, come cavolfiori, pomodori, peperoni, meloni o carote. Questo significa che i nutrienti vengono rimossi dal suolo attraverso la produzione di cibo o la coltivazione in giardino. Per poter far crescere di nuovo le piante dopo il raccolto, le sostanze nutritive devono essere aggiunte di nuovo. E questo è spesso fatto con il fertilizzante, sia quello minerale prodotto sinteticamente che quello organico attraverso il compost.

Un piccolo assaggio nell’agricoltura: Alcune persone conoscono ancora la rotazione triennale delle colture, una tecnica agricola che si diffuse in varie zone d‘ Europa a partire dalla fine dell’VIII secolo d.C in cui la terra coltivabile veniva divisa e in un ciclo di tre anni e uno di questi, non veniva utilizzato e si coltivavano unicamente piante nutrienti. Dall’introduzione del processo Haber-Bosch e la sintetizzazione dell’azoto dall’atmosfera, il fertilizzante è stato prodotto su larga scala industriale e utilizzato per la produzione alimentare. Così ora non c’è bisogno di quella pausa nei campi e si può coltivare continuamente senza preoccuparsi del suolo. Questo è ciò che si chiama, tra l’altro, agricoltura intensiva. La produzione totale di fertilizzanti nel mondo consuma l’1,4% dell’energia mondiale e le emissioni di CO2 generate nel processo rappresentano tra il 3 e il 5% delle emissioni globali di gas serra (1). È solo grazie a questa gestione che enormi monocolture ad alto consumo possono crescere nello stesso posto anno dopo anno. Purtroppo, molti problemi sorgono con l’uso di fertilizzanti. In combinazione all’uso del concime animale e alle sostanze inquinanti che contiene (4), questo crea un enorme eccesso di fertilizzante. Le piante non possono più assorbire i nutrienti e quest’ultimi o entrano nelle acque sotterranee e mettono in pericolo gli ecosistemi e la loro funzione di purificare la nostra acqua potabile (5) o sono lavati via e nelle acquee più vicine. In questo caso, possono verificarsi l’eutrofizzazione e le proliferazione di alghe, allontanando la fauna e la flora naturale e, in concentrazioni estremamente elevate, causando uccisioni di pesci. In Svizzera, a causa di questo problema, alcuni laghi sono stati attivamente aerati per anni con un apporto energetico supplementare (6). Gestione dei sintomi invece di risolvere i problemi. L’eccesso di fertilizzante crea enormi zone di morte negli oceani dove non cresce e non vive più nulla (7). In effetti, questo è uno dei confini planetari che noi come esseri umani abbiamo già superato (8) e se non lo cambiamo, continueremo a spostare i cicli naturali. Chissà quali saranno le conseguenze. Ma ritorniamo al nostro compost.

Il compostaggio è alla fine un’accelerazione del processo di conversione naturale delle parti organiche in humus. Nel processo, le parti della pianta vengono scomposte più e più volte e ingerite, digerite e secretate da organismi sempre più piccoli. Un buon compost ha bisogno di 3 cose: aria, acqua e calore. Aria, perché gli organismi hanno bisogno di ossigeno per la trasformazione. Se non ce l’hanno, iniziano altri processi anaerobici e il compost inizia a puzzare. Acqua, perché un ambiente umido è essenziale per la trasformazione, altrimenti i microrganismi si ritirano. Il calore stimola la produttività, accelera il processo e uccide i germi e gli agenti patogeni indesiderati nel compost. Come descritto sopra, ci sono molte forme diverse di compostaggio e durante il nostro Workshop ne abbiamo costruito uno.

Così, dopo questo scambio sui nostri pensieri sul suolo, siamo passati ad una breve teoria su di esso e il compostaggio, la pirolisi e la fabbricazione della Terra Preta (termine portoghese dal significato di „terra nera” s’intende una tipologia di suolo tipica del bacino amazzonico). Per poi descrivere come si fa a costruire il compost, perché era quello che volevamo fare successivamente.

Coconut husks in the front, bamboo in the back, what works better?
Layer of green and brown material mixed

Quando si costruisce il compost, è importante che il compost abbia contatto con il terreno per garantire lo scambio e una connessione diretta con esso. In questo modo, gli organismi possono muoversi avanti e indietro tra il compost e il suolo. Sopra il terreno segue uno strato di 30 cm di rami sciolti per garantire la circolazione dell’aria. Questo è seguito da uno strato di materiale in lenta decomposizione, come i gusci di noce di cocco qui. Questo è lo strato di base, la struttura di base del compost. Su questo, i materiali in decomposizione possono poi essere aggiunti a poco a poco. In realtà tutto ciò che è organico può essere messo nel compost, cioè rifiuti organici, cartone non sbiancato, gusci d’uovo, materiali vegetali, feci e urina e anche scarti di cibo cotto. Tuttavia, siate consapevoli che tutto ciò che mettete nel compost sarà poi nel terreno e che troppi scarti di cibo cotto possono attirare i ratti. Se i rifiuti organici sono contaminati da pesticidi, questi continueranno a fare il loro lavoro nel compost e, a seconda della specie, a distruggere gli organismi. Inoltre, se uno è sotto farmaci permanenti, questi o i loro metaboliti saranno nelle urine e nelle feci e allora questo non è più adatto al compost. Inoltre, le gramigne che hanno già sviluppato semi non dovrebbero essere messe sul compost. C’è una vasta gamma di informazioni che si possono trovare sull’argomento, ma è meglio provare da soli.

Così alla fine del processo di compostaggio (a seconda dell’ambiente: 3 – 4 mesi) il materiale può essere utilizzato nel terreno o meglio ancora semplicemente messo sopra. Per proteggere il terreno dall’essiccazione, dovrebbe essere coperto con uno strato di 4 – 5 cm di pacciame dove non crescono piante. Oltre all’essiccazione, questo protegge anche il terreno dalla perdita di humus attraverso la luce diretta del sole, il vento e l’erosione della pioggia. Il pacciame non è altro che materiale vegetale sminuzzato come foglie o rami, anche se il pacciame di corteccia può abbassare il valore del pH del terreno a causa del fatto che viene usata la corteccia delle conifere, che non è adatta a molte piante.

In questo modo abbiamo ottenuto una giornata esaustiva tra l’imparare e la costruzione del nuovo compost. Il workshop è stato interessante ed è stato divertente lavorare con persone che erano motivate per l’argomento. Tutti hanno contribuito insieme e alla fine è stato un progetto molto istruttivo.

Deutsche Version

Wenn ihr an Boden denkt, was ist das? Was verbindet ihr damit? Ist es vielleicht der gesamte Grund, auf den man seine Füsse setzen kann mit Strassen und Bürgersteigen? Ist Boden eine Ressource, aus der man die verschiedenen Erze für unseren Bedarf holt? Ist er das Medium um uns selbst zu erden und Energie zu bekommen? Ist jeder Boden gleich? Was auch immer ihr unter Boden versteht, wir werden nicht alles, was man über ihn berichten kann hier beschreiben. Aber ersteinmal: wie kommen wir auf dieses Thema?

In dem Projekt, wo wir gerade leben, haben wir hinten im Garten 5 Kompostplätze. Diese haben unser Interesse erweckt. Wir informieren uns seit längerem wie können wir mit unserem Abfall am besten umgehen und wie der Kompost unsere Pflanzen eigentlich unterstützen kann. So hatten wir die Möglichkeit uns vertiefter zu informieren und an einem der Arbeitstage einen Workshop anzubieten. Und diesen Workshop haben wir dem Thema Boden gewidmet. Als Einführung habe ich, Cati eine geführte Meditation gehalten. Da wir alle hier von verschiedenen Hintergründen kommen und unterschiedliche Verbindungen oder eben keine Verbindung mit dem Boden haben ging es in der Meditation darum sich zu erden, mit dem Boden in Verbindung zu treten und ihm mehr Aufmerksamkeit zu schenken. Diese Technik hilft dabei mit Stress umzugehen und sich auf den Boden zurück zu holen. Sie wird in der ganzen Welt in verschiedenen Praktiken wie Yoga, Verhaltenstherapie, der chinesischen Medizin und vielen indigenen Völkern angewandt. Nicht nur Stress, sondern auch Angstzustände, Entdzündungen und Wundheilungen können durch regelmässiges Anwenden dieser Techniken positiv beeinflusst werden (2). Für uns war es eine hilfreiche Einstimmung auf den weiteren Morgen.
Nach dieser ersten spirituellen Einführung sprachen wir gemeinsam darüber, was für uns «Boden» bedeut und was unsere ersten Erinnerungen an eine Verbundenheit mit der Natur sind. Bei mir, Niki war es das Klettern im Baum mit ca. 5 Jahren. Bei einem Mal hatte der Baum, auf dem ich war, stark geharzt und ich hatte viel Harz in den Haaren. Es hat gefühlte Ewigkeiten gedauert, das mit Butter wieder rauszubekommen. Danke nochmal, Mama. Für mich, Cati, war es das Picknicken hoch oben in einem Baum, wo meine Mutter mein Mittagessen an einem Seil befestigen musste und ich es hochziehen konnte. Als der Gärtner in Kanada diesen Baum absägte, war ich ziemlich traurig.

Bare soil will quickly dry out
With a layer of mulch, the soil is protected

Aber für uns, war der erste Gedanke über die Bedeutung von «Boden» : die „ZAD de la colline“, ein für uns vertrauter Ort, in dem Land, in dem wir früher gelebt haben, der lieben, schönen Schweiz. In jenen Tagen verfolgten wir jede Nachricht über die ZAD und unsere Herzen waren mit Nostalgie, Hoffnung und Traurigkeit erfüllt. Aber fangen wir von vorne an… Was ist ZAD und warum assoziieren wir es mit dem Wort Boden? Eine Geschichte, die es wert ist, erzählt zu werden und unsere volle Unterstützung zu erhalten.

Die ZAD „Zone a defendre“ ist eine „zu verteidigende Zone“, genauer gesagt in der Gemeinde La Sarraz, auf der Hochebene von Birette in Mormont, im Kanton Waadt in der Schweiz und ist im Besitz des Konzerns LafargeHolcim. Dieser baut dort Kalk für die Zementproduktion ab. Dieser Hügel besitzt eine für diese Region einzigartige Artenvielfalt mit vielen gefährdeten Tierarten und es gibt einen der größten Wildwechsel zwischen den Alpen und dem Kanton Jura. Hier befindet sich auch eine außergewöhnliche archäologische Stätte, die als Schweizer Kulturgut von nationaler Bedeutung eingestuft ist. „Es ist ein ganz besonderer Ort, mit vielen seltenen Arten, darunter wilde Orchideen. Die Einheimischen sind schon immer hierher gekommen, um zu wandern, es gab viele Wege“, erklären Basile und Blé, Bewohner des ZADs (16).

Im Oktober 2020 beschloss eine Gruppe von sehr mutigen, besorgten und wütenden Menschen, sich diesem großen LafargeHolcim-Monster entgegenzustellen, indem sie einen Teil dieses Gebiets friedlich besetzten und den Hügel vor weiterer Zerstörung zu bewahren. Sie erklärten es zu einer zu verteidigenden Zone „ZAD“ und Holcim reichte Klage gegen diese Besetzung ein (15). Auf den Fotos könnt Ihr die Ausbeutung dieses Hügels sehen, der nicht mehr als solcher definiert werden kann. Immense Ausgrabungen, ohne Grenzen, so tief wie unheilbare Wunden.

LafargeHolcim ist eine Maschine der Naturzerstörung und der Verletzung von Menschenrechten. Bereits im Jahr 2013 wurde es von der britischen Zeitung The Guardian als eines der umweltschädlichsten Unternehmen der Welt eingestuft.

In der Schweiz hat die Firma Holcim drei Zementwerke, die im Jahr 2017 insgesamt 1,4 Millionen Tonnen CO2 emittierten. Allein der Standort Eclepens ist der 6. Grösste Emittent an THG in der Schweiz. Holcim hat mit dem Kanton Waadt eine Vereinbarung, bei der sie Abfälle zur Verbrennung bekommen, um die, für die Zementproduktion benötigte, Wärme zu erzeugen. Das hat mit Kreislaufwirtschaft wenig zu tun.

Finish of the compost, always cover it
Coriander seeds before us harvesting it for later planting

Dieses Unternehmen beschränkt sich nicht auf das nationale Territorium, sondern umgeht sogar die neuen europäischen Gesetze, indem es seine Fabriken in Europa schließt und andere in Algerien, Marokko, Ägypten usw. eröffnet, wo es den Beschränkungen durch CO2-Emissionsquoten entgehen kann. Wie oben dargelegt, hört LafargeHolcim nicht mit seiner ökozidalen Arbeit auf, sondern verstößt mehrfach und folgenlos gegen Menschen- und Arbeitnehmerrechte, vor allem in den Ländern des „globalen Südens“: Sabotage von Demonstranten nach ungerechtfertigten Massenentlassungen auf den Philippinen; Ausnutzung der Nichtanwendung lokaler Arbeitsgesetze in Indien, Verschmutzung des Trinkwassers in Nigeria und Paris, katastrophale Arbeitsbedingungen für die Gesundheit der Mitarbeiter des Konzerns in Jordanien, sowie 150 tödliche Unfälle unter den Mitarbeitern in 2 Jahren.

2017 hat die NGO „Sherpa“ Klage gegen das Unternehmen eingereicht, und LafargeHolcim wurde der Mittäterschaft an Verbrechen gegen die Menschheit beschuldigt: Um seine Aktivitäten zu Schützen soll der Konzern terroristische Organisationen in Syrien finanziert haben. Dabei ging es um Beträge von mehreren Millionen Dollar, die auch an den Islamischen Staat gingen. (14).

Die Ausbeutung, der Profit für eine kleine Anzahl von Menschen und die Gewalt sind also massiv. Trotzdem wurde La ZAD am 3. April 2021 komplett geräumt. Die Aktivisti werden rechtliche Konsequenzen haben. Die Polizei hat ihre Arbeit getan. Im Dienste unseres derzeitigen Systems, des Kapitalismus, der auf Ausbeutung, Profit und Gewalt basiert (3). Der Boden des besonderen Hügels in der Schweiz darf weiter verschwinden, langsam sterben, weil wir leider immer noch keine Gesetze haben, die vor ökozidalen Projekten schützen.

Aber wenn unser Boden stirbt, sterben auch wir. Wenn die Bienen sterben, sterben wir. Wenn die Biodiversität zu viel abnimmt, sterben wir. So kann jede*r von uns nur von den Menschen der ZAD lernen. Den Mut zum Widerstand zu haben, systemische Veränderungen zu wollen, sich gegen mächtige Milliardenkonzerne für eine gerechtere Welt einzusetzen und unserem Demokratieverständnis eine Chance zu geben, sich weiterzuentwickeln.

Boden, was für ein wundervoller Bestandteil der Erde, so wichtig und nährstoffreich, braucht Schutz, braucht mehr Aufmerksamkeit und braucht Respekt. Es ist wirklich an der Zeit.

Wenn man sich mal überlegt, dass alles organische Material, was man zuhause produziert einfach in die Tonne zur Abholung schmeisst, obwohl man es noch weiter nutzen könnte und dann auch noch für die Entsorgung zahlen muss, ist es eigentlich eine krasse Verschwendung. Man kauft etwas, nutzt ein bisschen davon und gibt es dann in die Entsorgung. So ist das zumindest mit Frischwasser, Papier, Kunststoffen, organischen Resten und anderen Abfallarten. Bei den organischen Abfällen ist es aber so einfach, diese weiter zu verwenden. Die geläufigste Methode, wenn man etwas anders machen möchte ist das Kompostieren. «Jaaaa, Kompostieren. Aber das kann man doch nur machen, wenn man einen Garten und viel Platz hat.» Zum Glück nicht. Es gibt viele Möglichkeiten, wie man seine Grünabfälle in der Wohnung verwenden kann. Zum Beispiel durch einen Bokashi-Kompost (10) oder einen Wurmkompost (9). Die können wirklich überall stehen und stinken nicht. Wir haben Freund*innen, die haben ihren Biomüll einfach in eine Badewanne im Flur geschmissen und die Würmer haben innerhalb kürzester Zeit frischen Humus gemacht, ohne fiesen Gestank.

Aber gehen wir zum Anfang: Was ist Boden biologisch gesehen eigentlich? Der Boden ist immer das Abbild der Umgebung und der Einflüsse, die über Jahrtausende und Millionen auf ihn eingewirkt haben. Der Boden bei euch im Garten wird anders sein, als der im Wald, der am Strand oder auch ganz simpel der 500 m weiter westlich. Boden besteht in den obersten 30 cm zu grössten Teilen aus Mineralien, dann aus Wasser, Luft und aus einem Anteil organischer Bestandteile. Der Anteil organischem Materials liegt zwischen 4 und 7 %, es sei denn ihr seid in der Wüste (Anteil gegen 0 %) oder einem Moor (Anteil gegen 84 %). Das organische Material kann wieder unterteilt werden in Lebende Organismen (Eine Hand voll gesundem Boden enthält mehr Organismen, als es Menschen auf der Welt gibt) und tote organische Materie (unzersetzter Detrius und zersetzter Humus). Dieser zersetzte Humus ist essentiell für das Wachstum der Pflanzen im Boden, da in diesem ein wichtiger Nährstoff steckt: Stickstoff. Wachsen also Pflanzen in dem Boden werden Stickstoff und andere Nährstoffe und Spurenelemente von den Pflanzen aufgenommen, insbesondere von den sogenannten Starkzehrern, wie Blumenkohl, Tomate, Paprika, Melonen oder Möhren. Das heisst durch die Nahrungsmittelproduktion oder den eigenen Anbau im Garten werden dem Boden Nährstoffe entzogen. Damit nach der Ernte  wieder Pflanzen angebaut werden können müssen die Nährstoffe wieder zugeführt werden. Und das wird oft mit Dünger gemacht, entweder synthetisch hergestellten Mineraldünger oder organisch durch Kompost.

Ein kleiner Abstecher in die Landwirtschaft. Einigen ist bestimmt noch die 3-Felder-Wirtschaft ein Begriff, bei der das bestellbare Land aufgeteilt wurde und im 3 Jahres Zyklus jeweils ein Teil ein Jahr nicht genutzt wurde und nährstoffbindende Pflanzen angebaut wurden. Seit der Einführung des Haber-Bosch-Verfahrens und der Synthetisierung von Stickstoff aus der Atmosphäre wird grossindustriell Dünger hergestellt und für die Nahrusmittelproduktion verwendet. So braucht man nun diese Pause auf den Feldern nichtmehr und kann durchgängig Pflanzen anbauen, ohne auf den Boden zu achten. Das ist es, was u.a. dann auch intensive Landwirtschaft genannt wird. Die Gesamtherstellung des Düngers auf der Welt verbraucht 1,4 % der Weltenergiebedarfs und der dabei erzeugte CO2-Ausstoss liegt zwischen 3 und 5 % des globalen Ausstosses an Treibhausgasen (1). Nur durch so eine Bewirtschaftung können riesige Monokulturen aus stark zehrenden Pflanzen Jahr für Jahr immer an der gleichen Stelle wachsen. Leider kommen viele Probleme mit der Nutzung von Mineraldünger auf. Zusammen mit dem Gebrauch von tierischer Gülle und den darin enthaltenen Schadstoffen (4) ensteht so ein riesiger Düngerüberschuss. Die Pflanzen können die Nährstoffe garnicht aufnehmen. Dann gelangen die Nährstoffe entweder ins Grundwasser und gefährden die dortigen Ökosysteme und deren Funktion der Reinigung unseres Trinkwassers (5) oder sie werden ausgewaschen und in die nächsten Gewässer gespült. Dort kann es dann zu Eutrophierung und Algenblüten kommen, die die natürliche Fauna und Flora vertreibt und in extrem hohen Konzentrationen zu Fischsterben führen kann. In der Schweiz werden aufgrund dieser Problematik einige Seen seit Jahren aktiv unter zusätzlichem Energieaufwand belüftet (6). Symptombekämpfung, statt Problemlösung. Durch den Düngerüberschuss entstehen in den Meeren riesige Todeszonen, wo nichtsmehr wächst oder lebt (7). Tatsächlich ist dies eine der planetaren Grenzen, die wir als Menschen schon überschritten haben (8) und wenn wir nichts daran ändern, verschieben wir die natürlichen Stoffkreisläufe immer weiter. Wer weiss, was dadurch passieren wird. Aber kommen wir wieder weg von der Industrie hin zu unserem Kompost.

There is big crab in the garden
Plantation of tomatoes

Kompostieren ist im Endeffekt eine Beschleunigung des natürlichen Umwandlungsprozesses von Pflanzenteilen in Humus. Dabei werden die Pflanzenteile immer wieder zerkleinert und von immer kleineren Organismen aufgenommen, verdaut und ausgeschieden. Ein guter Kompost benötigt 3 Dinge: Luft, Wasser und Wärme. Luft, da die Organismen für die Umwandlung Sauerstoff benötigen. Haben sie den nicht beginnen andere anaerobe Prozesse und der Kompost beginnt zu stinken. Wasser, weil für die Umwandlung eine feuchte Umgebung essentiell ist, sonst ziehen sich die Mikroorganismen zurück. Wärme regt die Produktivität an, beschleunigt den Prozess und tötet unerwünschte Keime und Pathogene im Kompost ab. Wie oben schon beschrieben gibt es ganz verschiedene Formen des Kompostierens und wir haben in unserem Workshop einen Hügelkompost gebaut.

Also ging es nach diesem Austausch über unsere Gedanken weiter zu einer kurzen Theorie über Boden und Kompostieren, Pyrolyse und das Herstellen von Terra Preta. Dabei wurde auch der Aufbau des Kompostes beschrieben, weil das war es schliesslich, was wir anschliessend machen wollten.
Beim Aufbau ist es wichtig, dass der Kompost Kontakt zum Boden hat, um den Austausch mit diesem zu garantieren. So können sich Organismen zwischen Kompost und Boden hin und her bewegen und es herrscht  eine direkte Verbindung mit dem Erdreich und den darin lebenden Organismen. Auf dem Boden folgt eine 30 cm Schicht an losen Ästen um die Luftzirkulation zu garantieren. Darauf folgt eine Schicht aus langsam verrottendem Material, wie hier die Kokosnussschalen. Das ist die Grundschicht, das Grundgerüst des Komposts. Auf diese können dann die verrottbaren Materialien nach und nach gegeben werden. Dabei kann eigentlich alles auf den Kompost, was organisch ist, dh. Bioabfälle, ungebleichter Karton, Eierschalen, Pflanzenmaterialien, Kot und Urin und auch gekochte Essensreste. Allerdings sollte man sich bewusst sein, dass alles was man auf den Kompost gibt, hinterher auch in der Erde sein wird und, dass z.B zu viele gekochte Essensreste Ratten anziehen können. Wenn Bioabfälle mit Pestiziden belastet sind werden diese auch im Kompost ihr Werk weiter verrichten und je nach Art die Organismen vernichten. Auch, wenn man unter einer Dauermedikation steht, werden diese oder die Metaboliten davon im Urin und Stuhl sein und damit ist dieser dann nichtmehr für den Kompost geeignet. Ausserdem sollten Unkräuter die schon Samen entwickelt haben nicht auf den Kompost. Es gibt eine breite Anzahl an Quellen, die man zu dem Thema findet (12, 13), am Besten versucht man es aber einfach mal selber.
So kann dann am Ende des Kompostierprozesses (je nach Umgebung 3 – 4 Monate) das Material in den Boden eingearbeitet oder am Besten oben aufgelegt werden. Um den Boden dann vor dem Austrocknen zu schützen, sollte überall, wo keine Pflanzen wachsen dieser mit einer 4 – 5 cm dicken Mulchschicht abgedeckt werden. Neben dem Austrocknen beschützt dieser den Boden auch vor Humusverlust durch direkte Sonneneinstrahlung, Wind- und Regenerosion. Mulch ist im Endeffekt nichts anderes als zerkleinertes Pflanzenmaterial wie Blätter oder Äste. Dabei senkt Rindenmulch dadurch, dass Rinde von Nadelhölzern verwendet wird, den pH Wert des Bodens, was nicht für viele Pflanzen geeignet ist.

Nach dem Ausbuddeln und der Neukonstruktion des Kompostes war es das mit dem Workshop. Wir konnten alle voneinander lernen und, es hat viel Spass gemacht mit Leuten zusammenzuarbeiten, die motiviert für das Thema waren. Alle haben zusammen angepackt und so wurde am Ende ein super Gemeinschaftsprojekt daraus. Hoffentlich funktionierts auch.

Quellen:

1 – Celeste LeCompte: Fertilizer plants spring up to take advantage of US’s cheap natural gas. In: Scientific American. 2013 https://www.scientificamerican.com/article/fertilizer-plants-grow-thanks-to-cheap-natural-gas/  

2 – https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25848315/    The effects of grounding (earthing) on inflammation, the immune response, wound healing, and prevention and treatment of chronic inflammatory and autoimmune diseases, James L Oschman  1 , Gaétan Chevalier  2 , Richard Brown  3 Affiliations    PMID: 25848315 [Titel anhand dieser Pubmed-ID in Citavi-Projekt übernehmen] PMCID: PMC4378297 [Titel anhand dieser PMC-ID in Citavi-Projekt übernehmen] DOI: 10.2147/JIR.S69656 [Titel anhand dieser DOI in Citavi-Projekt übernehmen]

3 – https://www.theguardian.com/commentisfree/2019/apr/25/capitalism-economic-system-survival-earth

4 – https://www.infosperber.ch/wirtschaft/landwirtschaft/blosse-symptomtherapie-gegen-duengerueberschuss-wirkt-nicht/

5 – https://www.bafu.admin.ch/bafu/de/home/themen/wasser/dossiers/grundwasserschutz-gutes-trinkwasser-ist-nicht-mehr-selbstverstaendlich.html

6 – https://www.bafu.admin.ch/bafu/de/home/themen/wasser/fachinformationen/zustand-der-gewaesser/zustand-der-seen/wasserqualitaet-der-seen.html

7 – https://ysjournal.com/dead-zones-in-the-marine-ecosystem/

8 – https://www.stockholmresilience.org/research/planetary-boundaries/planetary-boundaries/about-the-research/the-nine-planetary-boundaries.html

9 – https://de.wikihow.com/Selbst-ein-Wurmkompost-System-erstellen

10 – https://www.smarticular.net/bokashi-eimer-30-minuten-selber-bauen/

11 – https://www.wurmwelten.de/komposttee-selber-machen/

12 – https://beetfrisch.de/komposter-selber-bauen/

13 – https://www.plantopedia.de/was-darf-auf-den-kompost/

14 – https://orchidees.noblogs.org/lafargeholcim-deutsche-version/

15 – https://blogs.letemps.ch/jacques-dubochet/2021/03/27/colline-du-mormont-les-orchidees-contre-le-ciment/

16 – https://reporterre.net/La-premiere-Zad-suisse-veut-faire-plier-l-industrie-du-ciment

17 – https://ortiatuttogas.it/cose-e-come-fare-il-bokashi-il-compost-alla-giapponese/

18 – https://www.wikihow.it/Preparare-il-Vermicompost

Images:

https://www.sauvonslemormont.ch/wp-content/uploads/Mormont-arch%C3%A9ologie-2016.jpg

https://www.lematin.ch/story/evacuation-de-la-zad-encore-deux-occupants-perches-sur-un-arbre-419852353410

https://lecourrier.ch/2020/10/29/veiller-sur-la-colline/

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